據英國《衛報》報道,近日,英國能源危機逐漸波及民眾日常生活,多領域已經出現不同程度物價上漲。繼糧油茶飲等食品價格上升以來,英國多家出版商表示,長遠來看,英國圖書市場也難以幸免。

雅卡蘭達圖書(Jacaranda Books)是英國當地一家以多元化為導向的獨立出版公司。據該機構創始人瓦萊麗·布蘭德斯(Valerie Brandes)預測,未來幾年,英國圖書市場全品類圖書價格可能會上浮10%-20%。包括紙張在內等原材料價格的上升不斷推高圖書生產成本,這對訂購量小,難以形成規模經濟的獨立出版商們影響顯著。

相較于歐陸多國,一直以來,英國圖書市場利潤空間很小。自1995年英國終止競價書協議(the Net Book Agreement)以來,國內圖書不再有統一的固定價格,這也意味著英國大部分圖書有較大的折扣力度,圖書銷售整體利潤有限。若紙張成本上升,運輸費用上漲,英國書商將不得不抬高書價以自救。

不少出版商擔心,書價上漲可能會將更多讀者隔絕在外。據相關數據顯示,過去一年中,英國超市內基本食品整體價格上升了17%,其中單就食用油價格一項就飆升了65%,生活成本上升首先影響了國內貧困家庭?!芭c其他休閑活動相比,書籍仍然是一種比較實惠的休閑方式,但目前民眾的可支配收入壓力確實非常大?!背霭鏄I巨頭西蒙·舒斯特公司英國區總監朱莉婭·馬歇爾(Julia Marshall)表示,行業目前正在盡力從中實現平衡,畢竟圖書出版業的初衷是讓圖書能夠抵達盡可能多的人手中。

2021年9月-2022年9月,英國國內部分商品價格漲幅情況。(圖源:英國國家統計署ONS|衛報)

為此,英國多家出版商正在采取不同措施應對成本問題,比如降低書封的裝幀成本,不再使用原先能夠刻字的金箔紙,轉而使用印有圖案的彩色紙封裝,僅在普通紙張上使用特殊符號以突出標題等。馬歇爾同樣表示:“提高圖書價格只是解決方案的一部分,關鍵還是調整印刷策略?!?/div>

“提高書價還需要考慮的是道德問題?!睂W⑼瘯霭娴膱D書公司騎士傳媒(暫譯,Knights Of Media)董事艾梅·費?。ˋimée Felone)提醒說,這一行為最終只會讓那些邊緣社區被排除在圖書世界之外。她補充稱,公司目前正在嘗試訂購制,預先確定印刷時間表,盡量在保持原有價格的基礎上,通過擴大印刷量來維持利潤,“我們希望能在削減成本的同時,不要降低讀者的閱讀體驗”。

參考鏈接:
1. Book prices set to rise as production costs soar, say UK publishers.
https://www.theguardian.com/books/2022/oct/25/book-prices-set-to-rise-as-production-costs-soar-say-uk-publishers
2. Redmayne predicts 'some adjustment' to book prices.
https://www.thebookseller.com/news/redmayne-predicts-some-adjustment-to-book-prices
3. Prices of staples such as pasta and tea soar in UK, hitting poorest hard.
https://www.theguardian.com/business/2022/oct/25/prices-staples-surge-cost-of-living-crisis-inflation-ons

編譯/申璐
編輯/王青
校對/趙琳